• 즐겨찾기 추가
  • 2020.07.30(목) 19:25
전남 5∼6년 뒤 작은 학교 전체 학교 과반 예상

학령 인구 감소 등 여파…전교생 60명 이하 전체 44%
교육프로그램·연수 강화, 워크숍 등 경쟁력 강화 사활
작은 학교 붕괴=지역 붕괴…전남교육의 희망이자 길

남도미디어 namdom9600@naver.com
2020년 07월 14일(화) 16:58
학령 인구 감소로 전남에서 학생수가 꾸준히 줄면서 5∼6년 안에 '작은 학교'가 전체 학교의 절반을 넘어설 것으로 예상되고 있다.
교육 당국은 '학교가 문 닫으면 지역 사회 붕괴가 가속화될 수 있다'고 보고, 농·산·어촌 작은 학교 교육력 강화에 사활을 걸고 있다.
14일 전남도교육청에 따르면 현재 전교생이 60명 이하인 작은 학교는 모두 382개교(분교 55개교 포함)로, 전체 초·중·고 877개교의 43.6%에 이른다.지난해 42.8%(878개교 중 377개교)보다 0.8%, 학교수로는 5개교 증가한 수치다.
이런 추세로 라면 2025∼2026년께 작은 학교수가 과반을 넘어설 것으로 예측되고 있다.
실제 전남지역 전체 초·중·고는 2010년 945개교에서 올해 877개교로, 68개교, 비율로는 7.2% 감소했다. 반면 작은 학교는 337개교에서 382개교로 45개교나 증가했다. 비율로는 13.4%로 두 자릿수 증가율이다. 신입생은 물론 남은 재학생마저 사라져 폐교하는 곳까지 감안하면 미니학교 문제는 간단치 않은 현안이다.
위기와 절박함은 다양한 정책으로 이어지고 있다. 행·재정적 지원은 기본이고, 학생교육 프로그램과 교사 연수, 사례 공유와 머리를 맞댄 워크숍까지 다양하다.
우선 '작은 학교 교육과정 특성화 프로그램'을 연간 30시간 이상 정규 교과과정 등과 연결해 운영하는 모델학교를 5년 동안 100곳을 지정해 각각 3년간 맞춤형 예산을 지원키로 했다. 원도심학교 특색프로그램도 50여 개 학교에서 운영중이다.
작은 학교 연구회도 활발하다. 작은 학교나 원도심 학교 근무 경력이 있거나 관심있는 교육전문직과 교원 등으로 작은 학교 연구분과 24명, 원도심 학교 연구분과 17명으로 구성됐다.작은 학교 연구회가 '참 좋은 작은 학교'를 창출하는데 든든한 버팀목이 될 수 있도록 적극 지원한다는 게 도 교육청의 기본방침이다.
코로나19 상황 속에서 지난 5월 하순, 80여 일 만에 첫 등교수업이 이뤄질 당시 고3과 더불어 60명 이하 소규모 학교를 우선 등교시킨 점도 같은 맥락으로 풀이된다.
소규모 학교는 학생수가 적어 학급내 학생 밀집도가 낮고, 학생의 돌봄수요가 높아 조기 등교수업 필요성이 꾸준히 제기돼 왔고, 농번기에 가정돌봄이 쉽지 않고, 조손·다문화 가정이 적지 않은 지역적 특성도 넉넉히 반영된 조치로 받아들여지고 있다.
전남교육청 정덕원 혁신교육과장은 "작은 학교는 전남교육의 희망이고 길이라 해도 과언이 아니다"며 "연구·연수를 적극 지원해 작은 학교 교육력이 향상되도록 하겠다"고 말했다.
교육계 한 관계자도 "신입생이 없을 경우 재학생 감소로 이어지다 결국엔 문닫는 안타까운 상황을 피할 수 없게 된다"며 "지역특성을 살린 작은 학교 모델을 만들고, 인구 유입과 귀농·귀촌, 공동 학구와 통합학교 운영 등 다각적 대책 마련에 머리를 맞댈 때"라고 조언했다. /송준표 기자
남도미디어 namdom9600@naver.com
최신기사 많이 본 기사